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Editor's Letter


Dear Readers, 

I hope you are doing well under the current challenging circumstances. As the new editor of Mexican Studies/Estudios Mexicanos, I want to personally thank you for supporting the journal and your understanding and patience in these times. 

I am happy to announce that the first issue under my editorship will publish this summer. This will be a double issue (36: 1-2) featuring two special thematic sections: “Civil Society in Twentieth-Century Mexico” containing six articles, and “On the History of Sexuality in Modern Mexico City” with seven essays. Below is a description of each of these thematic sections. 

Civil Society in Twentieth-Century Mexico (edited by Benjamin Smith)

AMLO is not alone. For decades, politicians and academics have played down the extent and the force of Mexican civil society. For over a century they have argued that the state was too strong, social and economic hierarchies too rigid, and the culture too selfish and individualistic for civil society to exist in any meaningful way. Instead they have gazed north and east to more developed countries for examples of horizontally integrated clubs and functioning public spheres. Yet, as the essays in this Thematic Section make clear, for much of the twentieth century, civil society played an important role in vocalizing society-wide demands, free of overarching state- or class- control. No doubt, there were limits. In times of profound class divisions, conservative groups did usurp the language of civil society in order to take on radical, redistributive programs of the state. Yet, this was not always the case. Particularly during the years of dictablanda from the 1930s through to the 1960s, Mexico groups from across the social spectrum - especially in the country’s growing cities - sought to firm up horizontal bonds through the creation of clubs and societies and through discussion in local newspapers and magazines. Furthermore, these regionally-delimited, cross-class civil society organizations pushed for and often got social and political change. 

On the History of Sexuality in Modern Mexico City (edited by Gabriela Cano, Pamela Fuentes, Anne Rubenstein, and Nichole Sanders)

This Thematic Section reflects on the history of sexuality in Mexico City after 1920. Over the course of a hundred years, the city sprawled outward; exploded demographically; linked itself more closely to the rest of the nation and the world through flows of workers, tourists, other travelers, goods, images, sounds and ideas; and consolidated its position as the nation’s political, economic and cultural center. Mexicans who lived in the capital participated in and helped to shape these processes of change through their embodied social experiences: the history of sexuality, therefore, is central to any history of the post-Revolutionary city. Contributors to this issue address these large historical questions through detailed studies, which we have grouped into two categories –first, studies of the spaces of sociability, and second, studies of regulation and resistance to regulation. Globally, the relatively new field of the history of sexuality has produced some of the most interesting approaches to the study of cities and other communities. The history of Mexico City, meanwhile, has also expanded recently in fascinating new directions. This issue seeks to bring these historiographies together, providing new insights into historical change across Mexico in the twentieth century and beyond. 

Finally, I am happy to announce that UC Press is opening all of its journal content through the end of June, including Mexican Studies, to assist librarians, faculty, researchers, and students with access during this difficult time when many libraries are closed. Please feel free to share that news with your peers. You can find a press release here: https://content.ucpress.edu/pr/ucpressjournalsopenaccesscoronavirusmarch2020.pdf

Thank you and best wishes, 

Dr. Christian Zlolniski

Editor, Mexican Studies/Estudios Mexicanos 

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Estimados lectores, 

Antes que nada espero se encuentren bien en medio de las actuales circunstancias. Como nuevo editor de Mexican Studies / Estudios Mexicanos, quisiera agradecerles su apoyo a la revista y su paciencia durante estos tiempos difíciles. 

Asimismo, me complace anunciar que el primer número bajo mi dirección editorial se publicará este verano. Será un número doble (36: 1-2) con dos secciones temáticas especiales: "La sociedad civil en el México del siglo XX" con seis artículos, y "Sobre la historia de la sexualidad en la ciudad moderna de México" con siete ensayos. A continuación encontrarán una descripción de cada una de estas secciones temáticas. 

Sociedad civil en México en el siglo XX (editado por Benjamin Smith) 

AMLO no está solo. Durante décadas, políticos y académicos han minimizado el alcance y la fuerza de la sociedad civil mexicana. Por más de un siglo, han argumentado que el estado era demasiado fuerte, las jerarquías sociales y económicas eran demasiado rígidas, y la cultura era demasiado egoísta e individualista para que la sociedad civil floreciera de manera significativa. En su lugar, han vuelto la mirada a países más desarrollados al norte y este para buscar ejemplos de clubes y organizaciones integradas horizontalmente en esferas públicas funcionales. Sin embargo, como los siguientes ensayos muestran, durante buena parte del siglo XX, la sociedad civil desempeñó un papel importante en vocalizar las demandas de distintos segmentos de la sociedad, libres de control estatal o de clase. Indudablemente, enfrentó límites. En tiempos de profundas divisiones sociales de clase, grupos conservadores se apropiaron del lenguaje de la sociedad civil para para contrarrestar programas redistributivos estatales. Sin embargo, este no fue siempre el caso. Especialmente durante los años de dictablanda (entre 1930 y 1960), grupos representativos de un amplio espectro social –especialmente en ciudades en rápido crecimiento– buscaron consolidar lazos horizontales mediante la creación de clubes y asociaciones, además de debates en la prensa y revistas locales. No solamente esto, sino que estas organizaciones regionales de la sociedad civil, representativas de distintos segmentos sociales, presionaron y, a menudo, obtuvieron cambios tanto sociales como políticos. 

Sobre la historia de la sexualidad y la modernización en la ciudad de México (editado por Gabriela Cano, Pamela Fuentes, Anne Rubenstein, and Nichole Sanders) 

Esta Sección Temática aborda la historia de la ciudad en la Ciudad de México en el periodo posterior a 1920. A lo largo de cien años, la ciudad se expandió, vivió una explosión demográfica y se vinculó de manera más estrecha con el país y con el mundo por medio de flujos de trabajadores, turistas y otros tipos de viajeros, bienes materiales, imágenes, sonidos e ideas; todo ello consolidó su posición como centro político, económico y cultural. La población capitalina fue parte y contribuyó a moldear estos procesos de cambio mediante experiencias sociales que tuvieron una dimensión corpórea; la historia de la sexualidad, por lo tanto, es parte central de la historia de la ciudad posrevolucionaria, cualquiera que sea la perspectiva con que se analice. Las autoras y los autores que colaboran en este número contribuyen a esos temas amplios con investigaciones detalladas que agrupamos en dos secciones: la primera reúne estudios relativos a espacios de sociabilidad, y la segunda agrupa estudios centrados en regulaciones y las resistencias a esas regulaciones. A escala global, la historia de la sexualidad es un campo relativamente nuevo y ha producido algunos de los enfoques más interesantes para el estudio de las ciudades y otras comunidades. Por su parte, la historia de la Ciudad de México ha crecido en distintas direcciones que abren caminos fascinantes. Este número especial vincula estas dos historiografías, al tiempo que ofrece nuevos acercamientos y nuevas formas de entender el cambio histórico en el siglo XX y más allá de esa centuria. 

Finalmente me complace informar que UC Press ha abierto todo el contenido de sus revistas, incluyendo Mexican Studies, hasta finales de junio para apoyar a bibliotecarios, profesores, investigadores y estudiantes cuando las bibliotecas están cerradas. No dude en compartir esta noticia con sus contactos. Puede acceder al comunicado de prensa aquí https://content.ucpress.edu/pr/ucpressjournalsopenaccesscoronavirusmarch2020.pdf

Gracias y saludos cordiales, 

Dr. Christian Zlolniski

Editor, Mexican Studies/Estudios Mexicanos 

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