El artículo analiza la diplomacia pública del gobierno de Lázaro Cárdenas centrándose en su opción por publicitar la pobreza nacional en el extranjero, especialmente en Estados Unidos. Se plantea que se trató de una estrategia inédita, que accedió a poner en riesgo el “prestigio nacional” con el fin de justificar ante la opinión pública estadounidense la necesidad de implementar las reformas contenidas en el Plan Sexenal. Aprovechando la inusual empatía hacia los pobres en tiempos del New Deal, se construyó una imagen específica de pobreza que fuera higiénica y redimible. Ésta, sin embargo, no generó consenso entre los mexicanos.

This article analyzes the public diplomacy of the government of Lázaro Cárdenas, focusing on the administration’s decision to publicize the nation’s poverty internationally, especially in the United States. This study suggests that this was an unprecedented strategy, putting “national prestige” at risk in order to explain the importance of implementing the reforms contained in the Six Year Plan, in the face of public opinion in the United States. Taking advantage of the increased empathy felt towards the poor during the New Deal, a specific image of hygienic and redeemable poverty was constructed. However, this strategy did not generate agreement among Mexicans.

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