The expulsion of las Hermanas de la Caridad was a highly contentious battle in Mexico’s nineteenth-century war between Church and State. Las Hermanas—who staffed and administrated Mexico City’s hospitals for three decades (1844–1874)—are generally portrayed as the adventitious victims of President Lerdo de Tejada’s attacks on religion. Using records from Mexico City’s Secretary of Health archive, this article argues that public health officials were a major force behind the expulsion, and that the sisters were ultimately ousted not just because they symbolized the rising influence of Vincentians in Mexico, but also because their medical and administrative autonomy represented a threat to scientific and state authorities.

En la guerra decimonónica mexicana entre la Iglesia y el Estado, la expulsión de las Hermanas de la Caridad generó una contienda sumamente disputada. Las Hermanas—que habían administrado y conformado el personal de los hospitales de la ciudad de México durante tres décadas (1844–1874)—suelen ser presentadas como las víctimas adventicias de los ataques del presidente Lerdo de Tejada contra la religión. Con base en registros del archivo de la Secretaría de Salud de la ciudad de México, este artículo sostiene que los funcionarios públicos del campo de la salud constituyeron una fuerza importante detrás de la expulsión y que, en última instancia, se echó a las Hermanas no sólo porque simbolizaban la influencia creciente de los vicentinos en México, sino también porque su autonomía médica y administrativa representaba una amenaza para las autoridades científicas y estatales.

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