This essay sheds light on the often contentious and always-in-process social relations among indigenous peoples of distinct social classes in colonial Mexico. Through a discourse analysis of one of Tlaxcala’s most important heritage sources, the Nahuatl-language annals of seventeenth-century Tlaxcalan noble and statesman Don Juan Buenaventura Zapata y Mendoza (Historia cronológica de la noble ciudad de Tlaxcala), I examine the subjective and objective factors that challenged Tlaxcalan noble claims to political authority, and provided the means by which indigenous commoners could advocate for themselves during the seventeenth century. A discourse analysis of this source demonstrates that tax and tribute issues as well as mestizo and/or non-indigenous interests disrupted noble hegemony. Equally, commoner recourse to the Spanish legal system and their denial of material items and labor to the nobles were mechanisms to register dissatisfaction and potentially affect change. In this way, this study advances how we understand inter-indigenous relationships of the colonial period, particularly how indigenous nobles and commoners negotiated their inherently intertwined social, political, and economic lives.

Este ensayo arroja luz sobre las relaciones sociales, a menudo polémicas y siempre en proceso, entre personas indígenas de distintas clases sociales en el México colonial. A través de un análisis del discurso de una de las fuentes más importantes del patrimonio de Tlaxcala –los anales en lengua náhuatl del noble y estadista tlaxcalteca del siglo xvii don Juan Buenaventura Zapata y Mendoza (Historia cronológica de la noble ciudad de Tlaxcala)– examino los factores subjetivos y objetivos que pusieron en vilo el reclamo de autoridad política de los nobles tlaxcaltecas, y que proporcionaron medios a los plebeyos indígenas para abogar por sí mismos durante el siglo xvii. Un análisis del discurso de esta fuente demuestra que el tema de los impuestos y el tributo, así como los intereses mestizos y/o no indígenas afectaron la hegemonía noble. De la misma manera, el recurso de los plebeyos al sistema legal español y su negativa a entregar objetos materiales y labor a los nobles fueron mecanismos que registraron la insatisfacción y afectaron potencialmente el cambio. Así, el presente estudio profundiza en la manera en que comprendemos las relaciones interindígenas del periodo colonial, particularmente la manera en que los nobles y los plebeyos indígenas ajustaron sus vidas sociales, políticas y económicas inherentemente entrelazadas.

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