Mesoamerica has been one of the most active centers of plant domestication worldwide. Along with the many well-known and economically important plants that originated in Mesoamerica exist a variety of other lesser known domesticated plants many of which remain important on a local or regional scale. One of these lesser known plants is chaya (Cnidoscolus aconitifolius, Euphorbiaceae), a shrub cultivated for its highly nutritious leaves. The article presents evidence bearing on the domestication and place of origin of the cultivated varieties of chaya and proposes a model describing the process of their domestication.

Mesoaméérica ha sido uno de los centros de domesticacióón máás activos a nivel mundial. Junto con las muchas plantas econóómicas y conocidas de origen Mesoamericana, existen varias plantas domesticadas no tan conocidas, que sin embargo siguen siendo importantes a un nivel local o regional. Una de estas úúltimas es la chaya (Cnidoscolus aconitifolius,Euphorbiaceae), un arbusto cultivado por sus hojas nutritivas. Se presenta aquíí evidencia de la domesticacióón y lugar de origen de las variedades cultivadas de la chaya, y se propone un modelo para describir su processo de domesticacióón.

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