Jaime E. Rodríguez O. was an important historian of the independence era in Mexico. He argued in various well-researched works that Hispanic political culture contained the seeds of liberalism and that during the independence era many groups became politicized. His passionate and sometimes provocative arguments were driven by his rejection of the widely held notions that Spanish American political culture was oriented toward authoritarianism and that representative democracy was an alien import from Western Europe and the United States. Rodríguez made crucial contributions, but we should build on those contributions by exploring the social influence of Hispanic liberalism. How did the new egalitarianism play out on the streets and in the fields? How did legal equality and the abolition of racial classification in Mexico coexist with the continuation of racial prejudice?

Jaime E. Rodríguez O. era un historiador importante de la época de la independencia in México. A base de investigaciones bien fundamentadas, sostenía que la cultura política hispánica contenía las semillas del liberalismo y que muchos grupos se politizaron durante la época de la Independencia. Sus argumentos apasionados y a veces provocativos se motivaron por su rechazo de las ideas influyentes de que la cultura política de la América Española estaba orientada hacia el autoritarismo y de que el gobierno representativo era una importación de la Europa Occidental y los Estados Unidos. Rodríguez hizo contribuciones cruciales, pero debemos adelantar sus logros con la exploración de la influencia social del liberalismo hispánico. ¿Cómo se hizo el igualitarismo nuevo presente en las calles y en el campo? ¿Cómo coexistían la igualdad legal y la abolición del sistema de casta en México con la sobrevivencia de los prejuicios raciales?

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