Cultural analysts have noted similarities between Alfonso Cuarón’s Colonia Roma and José Emilio Pacheco’s Colonia Roma, depicted twenty years earlier in his best-selling novel Las batallas en el desierto (1981). But no one has examined how Pacheco’s work studies the emerging relationship between modernization and the racialization of space, which Cuarón’s film Roma later captured for a global audience. Pacheco’s depictions of a spatialized interaction between social classes in mid-twentieth-century Colonia Roma, I argue, offer an archeology of space, race, class, and modernity that attempts to counteract forces of social amnesia following a period of repression and censorship. Drawing on the critical practice of spatial studies, I look beyond the flat representation of space and study instead how a multidimensional spatialization depicted in this work reveals the legacy of Spanish colonial infrastructures of race and the emerging formulation of modernity. Indeed, Pacheco’s novel tells the story of repressed memories and unearths the infrastructures of a coloniality/modernity that continue to affect Mexico today.

Estudiosos de la cultura han notado similitudes entre la película Roma de Alfonso Cuarón y la colonia Roma ilustrada por el escritor José Emilio Pacheco hace veinte años en la popular novela Las batallas en el desierto (1981). No obstante, nadie ha examinado cómo la obra de Pacheco representa la relación emergente entre modernización y racialización del espacio, la cual Cuarón después presentó en la película mencionada. En este artículo, propongo que la representación de Pacheco sobre la interacción espacial entre distintas clases sociales en la colonia Roma del siglo XX ofrece una arqueología de espacio, raza, clase y modernidad que intenta contrarrestar la amnesia social después de un periodo de represión y censura. Apoyándome en estudios críticos del espacio, analizo cómo la representación multidimensional del espacio en esta novela revela el legado colonial racial español así como el surgimiento de la modernidad del siglo XX mexicano. De hecho, la novela de Pacheco narra la historia de recuerdos reprimidos y revela las infraestructuras raciales del colonialismo y la modernidad que continúan afectando a la sociedad de México.

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