This article examines the political activism of conservative civil society in postrevolutionary Mexico through the lens of American service clubs. It focuses on the case of the Rotary Club of Monterrey, which gathered the city's industrial elites and some of the most vocal opponents of the Mexican state, particularly the presidency of Lázaro Cárdenas (1934–40). Monterrey is significant because of its economic and political clout; by the 1930s, it was the powerhouse of heavy industry and in the 1940s a key center of support for the Partido Acción Nacional. After Monterrey Rotarians dissolved their club in 1936, following a disagreement with Rotary International's policy against political involvement, they regrouped and established throughout Mexico the only service club that blended pro-business goals with right-wing hispanidad ideology: the Club Sembradores de Amistad. This story illustrates how conservative civil society in Mexico adopted seemingly contradictory transnational influences (Catholic Hispanist thought and American service clubs) to challenge the postrevolutionary state in a less confrontational way.

Este artículo examina el activismo político de la sociedad civil conservadora en el México posrevolucionario a través del desempeño de los clubes de servicio de procedencia estadounidense. Se enfoca en el caso del Club Rotario de Monterrey donde se agrupaba la élite industrial regiomontana, crítica acérrima del Estado, especialmente durante el sexenio de Lázaro Cárdenas (1934–40). La ciudad de Monterrey es importante por su influencia económica y política: en la década de 1930, ya era un centro clave de industria pesada y para los años cuarenta se había convertido en foco de apoyo para el Partido Acción Nacional. Después que los Rotarios de Monterrey disolvieron su club en 1936, a raíz de un conflicto con Rotary International y sus principios de no intervención en asuntos políticos, se reagruparon para establecer en México el Club Sembradores de Amistad, el único club de servicio que fusionó propósitos empresariales con la ideología de derecha hispanidad. Este artículo demuestra cómo la sociedad civil conservadora en México se apropió de influencias transnacionales, aparentemente contradictorias (la hispanidad católica y los clubes de servicio estadounidenses) para oponerse al Estado posrevolucionario de una manera menos directa.

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