La carrera del acordeonista y líder de banda musical, Ramón Ayala, abarca más de 50 años de labor como arquitecto pionero de la música norteña, el popular género mexicano / méxico-americano del siglo xx. A diferencia de Los Tigres del Norte (su rival más visible en California), Ayala apenas cuenta con el apoyo de medios de comunicación y de grandes disqueras, casi no recibe atención periodística ni académica, y reside en un poblado rural fronterizo de Texas. En este ensayo sostengo que la colaboración formativa de Ayala con el cantante y compositor Cornelio Reyna, en el dúo arquetípico norteño Los Relámpagos del Norte, dio como resultado innovaciones clave que modernizaron y transformaron una tradición popular regional en un fenómeno de la música popular transnacional. Examino cómo Ayala construyó una “imagen de autor” definida por una identidad regional rural, de clase trabajadora, conservadora, hipermasculina y formada por la ciudadanía bicultural y binacional de la frontera. La popularidad sostenida de Ayala y su autenticidad “mexicana” percibida desafían las tendencias ideológicas actuales en la industria “Regional Mexican”, en gran parte urbana e impulsada por un cambio generacional hacia los narcocorridos, las letras violentas y las imágenes hipersexualizadas de lo rural.

Accordionist and bandleader Ramón Ayala’s career spans over 50 years as a pioneering architect of música norteña, the popular Mexican/Mexican American genre of the 20th century. Unlike Los Tigres del Norte (his more visible California-based rival) Ayala relies on scant media and major label support, receives almost no journalistic and scholarly attention, and resides in a rural Texas border town. This essay argues that Ayala’s formative collaboration with singer/songwriter Cornelio Reyna as the archetypal norteño duo Los Relámpagos del Norte, resulted in critical innovations that modernized and transformed a regional folk tradition into a transnational popular music phenomenon. I examine how Ayala constructed an “author image,” defined by regional identity as rural, working-class, conservative, hypermasculine and shaped by bi-cultural and bi-national border citizenship. Ayala’s continued popularity and perceived “Mexican” authenticity challenges current ideological trends in today’s largely urban “Regional Mexican” industry driven by a generational shift towards narcocorridos, violent lyrics, and hypersexualized imaginings of rurality.

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