This article analyzes the Cardenista legacy in Mexico's rural normales, teacher training schools for the rural population. Through an examination of oral histories, published memoirs, and autobiographies, I argue that rural normales' origins, the political culture that developed therein, and the upward mobility they enabled, ingrained an enduring sense of justice in their students. Cárdenas-era struggles and reforms were fundamental in this process as subsequent generations latched onto earlier battles over education as a way of understanding their own experience. This dynamic helps explain why rural normales have remained sites of student militancy.

El presente artículo analiza el legado cardenista en las normales rurales mexicanas, instituciones forjadoras de educadores para el campo. Mediante una exploración de historia oral, memorias y autobiografías, se revela que los orígenes de las normales rurales, la cultura de militancia que se desarrolló dentro de ellas y la movilidad social que permitieron, brindaron un sentido de justicia social que ha perdurado en sus alumnos. En este proceso las reformas cardenistas y las batallas que se libraron en la época en torno a la educación fueron fundamentales en la medida en que sucesivas generaciones las retomaron para dar sentido a su propia experiencia. Esta dinámica nos ayuda a entender por qué las normales rurales han permanecido como espacios de militancia estudiantil.

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