This article examines the historical dynamics by which Mexico’s groundwater resources were knowingly depleted and contaminated from the 1930s to the 1960s. Using the paradigmatic arid north central “Laguna” region as case study, it documents how Mexican engineers alternately warned of the dangers of aquifer depletion and profited from the business opportunities “Mexicanization” of groundwater pumping technology provided via Import Substitution Industrialization (ISI)—a conflict-of-interest which symbolized the tension between advancing techno-scientific knowledge of natural processes and capitalist state formation in postrevolutionary Mexico. The central argument is that this irresolvable contradiction rendered the expert informed and officially acknowledged need for groundwater conservation well nigh impossible vis-à-vis state, private and popular demand for the resource, whether fueled by Lázaro Cárdenas’ radical agrarian reform in the 1930s—for which the Laguna served as emblem—or commercial agriculture thereafter.

Este artículo examina la dinámica histórica que condujo al agotamiento y la contaminación intencionados de los recursos hídricos subterráneos de México entre las décadas de 1930 y 1960. Mediante el estudio de caso de la paradigmática y árida región central del Norte, La Laguna, el artículo documenta cómo los ingenieros mexicanos advirtieron de los peligros del agotamiento acuífero al tiempo que se beneficiaron de las oportunidades de negocio que brindaba la “mexicanización” de la tecnología de extracción del agua subterránea por vía de la Industrialización por Sustitución de Importaciones (ISI): un conflicto de intereses que simbolizó la tensión entre el avance del conocimiento tecnocientífico sobre los procesos naturales y la formación del Estado capitalista en el México postrevolucionario. El argumento central es que esta contradicción insalvable originó la necesidad de conservar los acuíferos subterráneos, avalada por los expertos y oficialmente reconocida, muy cerca de lo imposible vis-à-vis con la demanda estatal, privada y popular del recurso, ya fuera alentada por la reforma agraria radical de Lázaro Cárdenas en la década de 1930—para la cual La Laguna sirvió como emblema—o posteriormente por la agricultura comercial.

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