The paper seeks to make sense of the impacts and responses to the current war on drugs in Nuevo Laredo. In it, the impacts of Drug Trafficking Organizations (DTOs) in Nuevo Laredo as well as prospects for recovery are examined from three perspectives: a political economy analysis of competitiveness in a border city; the specifics of illegal drug business in Mexico as compared to Colombia using Michael Porter's “Competitiveness Diamond”; and the strategies of local government to regain governance. The results are summarized in five theses about how Nuevo Laredo's international trade culture affects how they cope with cartel violence.

Este artículo busca dar sentido al impacto y las respuestas que ha generado la actual guerra contra el narco en Nuevo Laredo. El impacto de las organizaciones narcotraficantes en Nuevo Laredo, así como las posibilidades de recuperación se analizan desde tres perspectivas: un análisis desde la economía política de la competitividad en una ciudad fronteriza; las especificidades del negocio ilegal de las drogas en México en comparación con Colombia, recurriendo al “Diamante de Competitividad” de Michael Porter; y las estrategias del gobierno local para recuperar la gobernabilidad. Los resultados se resumen en cinco tesis sobre la forma en que la cultura del comercio internacional en Nuevo Laredo afecta la forma en que se enfrenta la violencia de los cárteles.

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