This essay takes as its starting point the relative lack of a contender to the “novel of ′68” in Mexico. I argue that Jorge Volpi's 2003 El fin de la locura constitutes the final writing of such a novel, to appear some 35 years after the original events of that year. The double “renewal” pursued by this work is explored both as an intended restoration of the literary to a place of social privilege after a period of decline, and also as a conservative restoration of order following the revolutionary sequences of the 20th century. However, I argue, the novel cannot finally commit to artistic renewal without also confirming the “madness” of the century; the literary renewal pursued in Volpi's text thus becomes the very political renewal that the author seeks to avoid.

Este ensayo toma como punto de partida la relativa falta de un contendiente para la “novela del 68” en México. Sostengo que El fin de la locura, de Jorge Volpi (2003), aparecida unos 35 años después de los acontecimientos originales de aquel año, constituye la escritura final de dicha novela. La doble “renovación” que persigue la obra se examina como una restauración intencional de lo literario a un lugar socialmente privilegiado tras un periodo de declive, y también como una restauración conservadora de un orden tras los procesos revolucionarios del siglo XX. Sin embargo, sostengo también que la novela no puede comprometerse en última instancia con la renovación artística sin confirmar a su vez la “locura” del siglo; la renovación literaria que busca el texto de Volpi se convierte así en la renovación política misma que el autor busca evitar.

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