Las batallas en el desierto de José Emilio Pacheco es una obra que presenta la historia de Carlitos, un niño que atraviesa por la pubertad durante el sexenio de Miguel Alemán (1946–1952). Pacheco presenta a Carlitos como el origen de la modernización de la cultura y sociedad mexicanas, que implica una supuesta toma de consciencia que estipula que el mexicano es un ser carente ante la plenitud de la modernidad estadounidense. La carrera por la modernización, por tanto, conlleva una transformación arrasadora de los valores culturales del mexicano. Así, la historia de Carlitos se yuxtapone con la historia de México que está por atravesar una transformación total: de gozar un renacimiento que se da con base en la toma de consciencia que trae consigo la Revolución mexicana, el país pasa a formar parte del mercado internacional, cuyo énfasis motriz es el consumo como el factor determinante del valor del individuo. Esta arqueología por parte de Pacheco es un intento por revivir un pasado que pueda recuperar el ethos del país que se perdió ante una modernización fallida.

Las batallas en el desierto by José Emilio Pacheco is a novel that tells the story of Carlitos—a child going through puberty during the term of Mexican president Miguel Alemán (1946–52). For Pacheco, Carlitos represents the modernization of Mexican society and culture. This modernization implies a supposed awakening of consciousness that stipulates that Mexicans are lacking when compared to the plenitude found in the modernity of the United States. For this reason, the race towards modernization carries with it a devastating transformation of Mexico's cultural and social values. Thus, the story of Carlitos is juxtaposed with the history of Mexico, which is on the verge of reaching total transformation: From enjoying a Renaissance thanks to the new consciousness brought on by the Mexican Revolution, the country goes on to become part of the international market—one that emphasizes consumption as a determining factor for each individual's worth, and undermines the cultural achievements the Mexican Revolution had earned. Pacheco's archaeology is an attempt to relive a past—to capture a nation's ethos that was lost during a failed process of modernization.

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