This paper examines the effects of Mexican infrastructure and trade policy from 1940 to 2000 on the relative economic performance of its southern states of Chiapas, Guerrero, and Oaxaca. Building on the literature of economic geography, I develop an argument based on the importance of infrastructure in economic development, and discuss how the legacy of infrastructure policies that have excluded the south can explain both the south's overall performance and its particularly poor performance in the period of trade openness. Accessing international markets lowers the average costs of large infrastructure investments, thereby increasing the advantage of states that have received these investments. I support this argument by analyzing the industrial evolution of Mexican states, showing not only that states have predictably concentrated in infrastructure-intensive industries if they have such infrastructure (and vice versa), but also that those infrastructure-intensive industries have outperformed other industries in the period of trade openness.

Este artículo examina los efectos de la infraestructura y la política comercial mexicana de 1940 a 2000 en el desempeño económico relativo de los estados sureños de Chiapas, Guerrero y Oaxaca. Con base en la literatura de la geografía económica, desarrollo un argumento fundado en la importancia de la infraestructura en el desarrollo económico y discuto cómo el legado de las políticas de infraestructura que han excluido al sur puede explicar tanto el desempeño general de la zona como su comportamiento particularmente pobre en el periodo de apertura de mercado. El acceso a los mercados internacionales disminuye los costos promedio de grandes inversiones en infraestructura, incrementando así la ventaja de los estados que han recibido dichas inversiones. Sostengo este argumento con base en un análisis de la evolución industrial de los estados mexicanos, mostrando no sólo que los estados se han concentrado, previsiblemente, en industrias de infraestructura intensiva en caso de tener dicha infraestructura (y viceversa), sino también que aquellas industrias de infraestructura intensiva han rebasado a otras industrias en el periodo de apertura de mercado.

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