In the early twentieth century, the concept of “degeneration” helped to turn “drugs” into a problem of national importance in Mexico. By invoking this concept, Mexico's sanitary authorities secured provisions in the Constitution of 1917 which specifically authorized a newly constituted Department of Public Sanitation to lead a nation-wide campaign against drug abuse. That Department then inaugurated Mexico's modern war on drugs when, in 1920, it declared a law governing the import and distribution of the opiates, cocaine, and marijuana nationwide. This essay examines the idea of degeneration and how it came to play this crucial role in the foundation of Mexico's modern war on drugs.

En las primeras décadas del siglo veinte, el concepto de la degeneración facilitó la elevación de las drogas a un problema de importancia nacional en México. Invocando este concepto, la autoridad sanitaria de México consiguió algunas provisiones en la Constitución de 1917 que específicamente autorizaron al Departamento de Salubridad Pública a inaugurar una campaña nacional en contra del uso indebido de las drogas. Entonces ese departamento inauguró la guerra en contra de las drogas en México cuando, en 1920, declaró una nueva ley restringiendo la importación y distribución de los opiáceos, la cocaína y la marihuana a nivel nacional. Este ensayo examina la idea de la degeneración y cómo llegó a tener este papel tan importante en la fundación de la guerra en contra de las drogas en México.

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