Se analizan los mecanismos que utilizaba un pequeñño grupo de mercaderes de la ciudad de Mééxico para controlar el comercio del cacao de Guayaquil en el siglo XVIII. Se plantea que dicho grano fue utilizado como medio de cambio en las transacciones al menudeo, por lo que el Consulado se opuso a la introduccióón de moneda fraccionaria. Se examina la forma en que los intereses de los mercaderes en cuestióón fueron defendidos por el Consulado, la Audiencia y funcionarios del erario virreinal, a raííz de que se abrieron los puertos del Pacíífico, en 1774. Asimismo se muestra cóómo los principales tratantes de cacao apoyaron el establecimiento del librecambio en Nueva Españña y la forma en que los beneficióó el nuevo sistema.

The paper analyses the mechanisms used by a small group of Mexico City merchants to control the Guayaquil cacao trade in the 18th century. Since cocoa beans were used as means of exchange in retail trade transactions, the Consulado (Merchant's Guild) opposed to the introduction of low denomination money. The article also studies the way in which the merchant interests were defended by the Merchant's Guild, the Audiencia as well as officers from the vicerregal treasury, after the trade liberalization opened the Pacific ports in 1774. In addition, the article shows how the most important cacao dealers supported the establishment of librecambio (free trade) in New Spain and the way the new trade system benefited them.

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