Four decades after its publication, John Womack's masterpiece Zapata and the Mexican Revolution remains the definitive account of the man and his movement and the basis of the generally agreed upon facts. It is also perhaps the most cited work of Anglophone Latin American history. This is not hyperbole. The index of Alan Knight's highly regarded Porfirians, Liberals and Peasants lists thirty-seven pages under “Zapata, Emiliano.”Womack is cited fifty-six times on twenty-three of them. Not infrequently, when Knight cites other accounts of Zapata's rebellion, Womack is the underlying source. And underlying Womack's account is that of John Steinbeck and Elia Kazan's film ¡Viva Zapata! The cinematic influence of their true invention is most evident in Womack's account of Zapata's Porfirian period, with which this piece is largely concerned.

Cuatro décadas después de su publicación, la obra maestra de John Womack, Zapata and the Mexican Revolution, sigue siendo el recuento definitivo del hombre y de su movimiento y la base de lo que generalmente se cree son los hechos reales. También es, quizás, el trabajo más citado de habla inglesa de la historia de América Latina. Esto no es una hipérbole. El índice del tan admirado libro de Alan Knight, Porfirians, Liberals and Peasants cita treinta y siete páginas en “Zapata, Emiliano.” Womack es citado cincuenta y seis veces en veinte y tres de ellas. No es infrecuente que cuando Knight cita otras referencias de la rebelión de Zapata, Womack es la fuente ulterior. Sin embargo, en la historia de Womack se puede discernir a la vez la influencia de John Steinbeck y la película de Elia Kazan, ¡Viva Zapata! Este documento explora esta influencia como un llamado a reconocer y ejercer las poderosas fuentes no verbales (pictóricas, cinematográficas y musicales) que dan forma a nuestra percepción del pasado.

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