During the hegemonic rule of the Partido Revolucionario Institucional (Institutional Revolutionary Party) (PRI), civil-military relations in Mexico were characterized by an implicit ““pact”” between civilian authorities and the armed forces, a pact that resulted in little civilian oversight and high levels of military autonomy. Despite Mexico's transition to democracy in 2000, the pact has been maintained, albeit somewhat altered. Because the responsibility to oversee the armed forces in democratic regimes is shared among the three branches of government, legislatures play an essential role in the oversight process, which directly affects democratic transparency, horizontal accountability, and good governance. This article investigates the extent to which the Mexican Congress has been able to exercise effectively its constitutionally mandated authority to oversee the armed forces as it emerges as a powerful institution in transitional Mexico. It argues that although congressional oversight has increased in some areas, it has generally remained weak.

Durante el réégimen hegemóónico del Partido Revolucionario Institucional (PRI), las relaciones entre civiles y militares en Mééxico se caracterizaban por un ‘‘pacto’’ implíícito entre las autoridades civiles y las fuerzas armadas, el cual otorgaba a los militares gran autonomíía militar con poco control civil. A pesar de la transicióón a la democracia en 2000, este pacto civil-militar se ha mantenido, si bien con algunas modificaciones. Dada que la responsabilidad de la supervisióón de las fuerzas armadas en los regíímenes democrááticos es compartida por los tres poderes de gobierno, el poder legislativo funge un rol esencial en el proceso de supervisióón, el cual afecta la transparencia democráática, la responsabilidad y el buen gobierno. Este artíículo investiga cuan capaz ha sido el congreso mexicano en ejercer sus responsabilidades constitucionales de supervisióón de las fuerzas armadas en la medida en que se posiciona como una poderosa institucióón en el Mééxico de la transicióón. El artíículo arguye que a pesar de que la supervisióón legislativa de las fuerzas armadas se ha incrementado, en general continúúa siendo déébil.

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