Throughout mid-nineteenth century epidemics of cholera, smallpox, and yellow fever, state and Church officials vied for control over the sacred terrain of cemetery management and burial regulations. Amidst sweeping national attacks on Church privilege, state officials crafted policies to contain contagion and undermine Church authority over the sacred realm of death. Between 1847 and 1855, mortality skyrocketed in Yucatán from the dual calamities of disease and the civil war known as the Caste War. As the war unfolded and epidemics persisted, residents were drawn into a power struggle between emergent public health policies and long-practiced Catholic and Maya burial customs.

A mediados del siglo diecinueve, durante las epidemias de cólera, viruela, y fiebre amarilla, los funcionarios de la iglesia y del Estado compitieron por el control de la dirección de los cementerios y las regulaciones de los entierros. En medio de ataques nacionales contra el privilegio de la iglesia, las políticas hechas por los funcionarios del Estado intentaron contener el contagio y minar la autoridad de la iglesia sobre la esfera sacra de la muerte. Entre 1847 y 1855 la mortalidad se elevó substancialmente en Yucatán a causa de las calamidades de la enfermedad y la guerra civil conocida como la guerra de castas. Mientras la guerra se desarrollaba, persistieron las epidemias, y los residentes se vieron sometidos a una lucha de poder entre las emergentes políticas sanitarias públicas y las antiguas costumbres católicas y mayas del entierro.

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