Este artículo muestra la continuidad del uso de las instituciones coloniales en un mundo rural en el que las rebeliones y los levantamientos fueron más bien escasos. Aparece como predominante la acción judicial que los habitantes del campo interpusieron frente a las autoridades reales y acentúa el papel de los actores sociales locales como protagonistas de un recurso legal que se ejerció de manera permanente como un mecanismo de acceso a la justicia, más allá de la idea tradicional de que se vivió un mundo prácticamente sin ley, cercano a la barbarie, y que solo la rebelión o el levantamiento podían solucionar, cuando en realidad fueron excepcionales. Se muestra, por otra parte, que casos aislados, casi siempre fuera de contexto, han servido para generalizar y aducir una aplastante acometida de la hacienda contra la propiedad indígena y se establece en qué medida las tradicionales dicotomías indios o pobladores en general versus españoles propietarios y haciendas versus pueblos establecieron sus relaciones de manera recurrente.

This article shows the continuity of the recourse to colonial institutions in a rural world where rebellions and uprisings were scarce. It also demonstrates the predominance of judicial actions taken by rural inhabitants in confronting royal authorities, and it accentuates the role of local social actors as the protagonists of legal actions used permanently as a way to accede to justice. The article moves beyond the traditional idea that rural people inhabited a world—close to barbarism—in which laws practically did not exist and that, therefore, they could only resort to rebellion or uprising to redress their grievances. On the contrary, it demonstrates that violent forms of protest were actually exceptional. The article further demonstrates that isolated cases, almost always taken out of context, have been used to generalize and to maintain that there existed an overwhelming encroachment of the hacienda against indigenous property. Instead, it demonstrates the extent to which traditional dichotomies, such as Indians or common inhabitants vs. Spanish landlords and haciendas vs. pueblos, established their relations in a recurrent way.

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