In this paper, we suggest a typology for distinct types of self-management, based on who carries out the administration and operation of the irrigation system: specialized staff (bureaucratic) or the irrigators themselves (non-bureaucratic). We argue that a specialized staff for irrigation administration and operation characterizes all large systems, but that both small and medium-sized systems may be administered and operated by the irrigators themselves. Both types of organization are described, and special attention is given to the problems posed by bureaucratic organization. The effectiveness of bureaucratic or non-bureaucratic organization is treated from the analytical framework of industry, where issues of efficiency and a preferred cultural model have been framed. Finally, we propose that smallholding and non-bureaucratic self-management of irrigation are linked.

Proponemos una tipologíía de autogestióón, basada en quiéén realiza la administracióón y operacióón en el sistema hidrááulico: personal especializado (burocráático) o los mismos regantes (no burocráático). Argumentamos que el uso de personal especializado para la administracióón y operacióón caracteriza a todos los grandes sistemas de riego, pero que los pequeñños y medianos sistemas de riego pueden ser administrados y operados por los mismos regantes. Se describe a ambos tipos de organizacióón, y se da particular atencióón a los problemas peculiares que derivan de una organizacióón burocráática. La eficacia de la organizacióón burocráática o no burocráática es tratada desde el marco analíítico de la industria, donde las cuestiones de la eficiencia y el modelo cultural preferido han sido consideradas. Finalmente, se propone que hay una relacióón causal entre minifundismo y administracióón no burocráática.

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