Party leaders in Mexico face the challenge of maintaining party unity while remaining competitive in a democratizing context. Candidate selection rules are central to achieving both objectives. I argue that leaders must decide between ““open”” rules that nominate electable candidates and ““closed”” rules that build strong party organizations, and suggest that strategic interests are the most powerful determinant of rule choice. Despite an evident trend toward greater openness, however, party leaders have taken advantage of Mexico's mixed electoral system to preserve their own influence and placate party activists, while reaping the benefits of open rules.

Los lííderes de los partidos polííticos en Mééxico se enfrentan al reto de mantener la cohesióón de sus partidos mientras buscan seguir ganando las elecciones. Los procesos de seleccióón de los candidatos son cruciales para lograr los dos objetivos. Planteo que los lííderes deben elegir entre procesos ““abiertos”” que producen candidatos atractivos y procesos ““cerrados”” que fortalecen los partidos mismos, y que las metas estratéégicas de los partidos tienen la mayor influencia en la seleccióón de las reglas. A pesar de una tendencia hacia mayor apertura, los lííderes, por medio del sistema electoral ““mixto”” de Mééxico, han conservado su propia influencia, conciliando con los activistas, mientras se aprovechan de los beneficios electorales de los procesos abiertos.

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