Este artículo analiza las condiciones y los individuos que participaron en la expansión ganadera acontecida en Veracruz durante el presente siglo. A finales del siglo pasado, innovaciones tecnológicas crearon las condiciones adecuadas para el desarrollo posterior de la ganadería. A raíz de la Revolución mexicana surgió un grupo de caciques poderosos, que utilizaron la ganadería para acaparar tierras y adquirir poder político. La desigualdad aumentó afectando a la clase campesina. En un principio, la expansión de pastizales ocurrió a costo de la cobertura forestal y, a partir de 1970, de la sustitución de áreas agrícolas. La naturaleza expansiva de este uso del suelo ha causado su propia decadencia. Es cuestionable si nuevas formas de uso del suelo lograrán tener un impacto menos negativo en el tejido social y en los ecosistemas del estado. Leyes que incorporen el valor de la naturaleza y que tengan una base democrática necesitan ser aplicadas con el apoyo de todos los sectores sociales veracruzanos. / The article analyzes the conditions that contributed to, and the individuals who participated in the expansion of cattle ranching in the state of Veracruz during this century. At the end of the last century, technological innovations created the appropriate conditions for the subsequent expansion of cattle raising. As a result of the Mexican Revolution, a powerful group of caciques arose who used cattle ranching as a means of taking control of land and acquiring political power. Inequality increased affecting the farmer's class. At first, the expansion of pastures occurred at the expense of forest cover and, after 1970, by taking over agricultural areas. The expansive nature of this form of land use has resulted in its own decline. It is doubtful that new forms of land use will result in a less negative impact on society and in the state's ecosystems. Laws that take into account the value of nature and which have a democratic base need to be applied with the support of all sectors of Veracruz society.

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