Architecture and its attendant meanings are the subject of an exceptional group of ceramics produced by the Paracas (c. 800–200 BCE) of south coastal Peru. Masterfully executed in patterned detail, these designs encapsulate a moment in pictorial history that parallels innovation in building design and public acts of display. This essay considers how these architectonic features were pictured and demonstrates the significance of the forms. I examine specific features, such as the step and stepped pyramid, in the context of their architectural history. Modeling in portable objects is shown to be guided by design conventions that emphasize simultaneous, multidimensional perspectives. The objects’ value in ritual activity is also considered. Ideas about the built environment are discussed in relation to sacred geography. I propose a narrative for the interrelated ideas, motifs, and monuments that inform Paracas ceremonialism and sacred places.

La arquitectura y sus significados concomitantes son el tema de un extraordinario conjunto de cerámicas producidas por los Paracas de la costa sur de Perú (c. 800–200 a. C./a. e. c.). Con sus detalles estampados magistralmente realizados, estos diseños representan un momento en la historia pictórica que es paralelo a la innovación en el diseño de edificios y los actos públicos de exhibición. El presente ensayo estudia cómo se representaron estas características arquitectónicas y demuestra la importancia de las formas. Se examinan características específicas, como el escalón y la pirámide escalonada, en el contexto de su historia arquitectónica. Se muestra que el modelado en objetos portátiles está guiado por convenciones de diseño que hacen resaltar perspectivas simultáneas y multidimensionales. También se considera el valor de los objetos en la actividad ritual. Las ideas sobre el entorno construido se discuten en relación con la geografía sagrada. Propongo un hilo narrativo que permita hablar de las ideas, motivos y monumentos interrelacionados que informan el ceremonialismo y los lugares sagrados de los Paracas.

A arquitetura e seus significados associados são o tema de um grupo excepcional de cerâmicas produzidas pelos Paracas (c. 800–200 aC) do litoral sul do Peru. Executados com maestria em detalhes padronizados, esses desenhos encapsulam um momento na história pictórica paralelo à inovação no projeto de edifícios e em atos públicos de exibição. Este ensaio considera como esses elementos arquitetônicos foram retratados e demonstra o significado das formas. Eu examino elementos específicos, como o degrau e a pirâmide de degraus, no contexto de sua história arquitetônica. A modelagem em objetos portáteis mostra-se guiada por convenções de design que enfatizam perspectivas simultâneas e multidimensionais. O valor dos objetos na atividade ritual também é considerado. As ideias sobre o ambiente construído são discutidas em relação à geografia sagrada. Proponho uma narrativa para as ideias, motivos e monumentos inter-relacionados que informam o cerimonialismo e lugares sagrados de Paracas.

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