After creating a substantial corpus of art that was political in the sense that the female body and social justice are political, but which had not dealt with national politics, the Colombian painter Débora Arango (1907–2005) embarked on an extended series of works that chronicled and critiqued politics and politicians during the undeclared civil war known as la Violencia (c. 1946 to 1965). This essay examines Arango’s first five paintings about the national politics of Colombia and, by extension, the role of the artist as witness.

Arango’s earliest political paintings represent the Liberal politician Jorge Eliécer Gaitán, the rioting that erupted after his assassination in Bogotá on April 9, 1948, and the government’s suppression of Liberal rebels in Antioquia. This essay documents her personal connection to Gaitán, considers the cultural politics of the era, places the paintings in historical context, and analyzes the stylistic changes and international sources Arango employed to visualize the abuse of power.

The undated watercolor Gaitán (by 1948), which portrays the politician speaking to a vast, enthusiastic crowd, is the only political painting she ever created that does not criticize its subject. After Gaitán’s murder she switched to a more expressionistic visual language to condemn the violence that followed, first in Masacre del 9 de abril, then in three paintings that depict the transport of rebels in railroad boxcars in ways that evoke the Holocaust. The five images are the matrix from which her incisive political satire of the 1950s evolved.

Después de crear un importante corpus artístico que era político en el sentido de que el cuerpo femenino y la justicia social son políticos, pero que no se había ocupado de la política nacional, la pintora colombiana Débora Arango (1907–2005) inició una extensa serie de obras en que narraba y criticaba la política y los políticos de la época de la guerra civil no declarada que se conoce en su país como la Violencia (c. 1946 a 1965). Este ensayo analiza los primeros cinco cuadros de Arango sobre la política nacional colombiana y, por extensión, el papel de la artista como testigo.

Los primeros cuadros políticos de Arango representan al político liberal Jorge Eliécer Gaitán, los disturbios que estallaron después de su asesinato en Bogotá el 9 de abril de 1948 y la represión estatal de los rebeldes liberales en Antioquia. Este ensayo documenta la conexión personal de Arango con Gaitán, además de estudiar la política cultural de la época, situar los cuadros en su contexto histórico y analizar los cambios estilísticos y las fuentes internacionales que Arango empleó para hacer visible el abuso de poder.

La acuarela sin fecha que se titula Gaitán (pre 1949), que retrata al político hablando ante una entusiasta multitud, es el único cuadro político de Arango en que la artista no adopta una postura crítica del tema en cuestión. Después del asesinato de Gaitán, la pintora comenzó a emplear un lenguaje visual más expresionista para condenar la posterior violencia. Lo hizo primero en Masacre del 9 de abril y más tarde en tres cuadros que evocan imágenes del Holocausto por cómo representan a los rebeldes hacinados en vagones de tren. Las cinco imágenes son la matriz a partir de la cual evolucionó la mordaz sátira política de esta artista durante los años cincuenta.

Após criar um corpus substancial de arte que era política no senso em que o corpo feminino e justiça social são políticos, mas que não lidara com política nacional, a pintora colombiana Débora Arango (1907-2005) embarcou numa longa série de obras que registraram e criticaram a política e políticos durante a guerra civil não declarada conhecida como la Violencia (c. 1946 a 1965). Este ensaio examina as cinco primeiras pinturas de Arango sobre a política nacional da Colômbia e, por extensão, o papel da artista como testemunha.

As primeiras pinturas políticas de Arango representam o político liberal Jorge Eliécer Gaitán, os tumultos que eclodiram após seu assassinato em Bogotá em 9 de abril de 1948, e a repressão do governo aos rebeldes liberais em Antioquia. Este ensaio documenta sua conexão pessoal com Gaitán, considera as políticas culturais da época, situa as pinturas em um contexto histórico e analisa as mudanças estilísticas e as fontes internacionais empregadas por Arango para visualizar o abuso de poder.

A aquarela sem data intitulada Gaitán (c. 1948), que retrata o político falando para uma multidão vasta e entusiasmada, é a única pintura política que ela criou que não critica o retratado. Após o assassinato de Gaitán, ela se voltou para uma linguagem visual mais expressionista para condenar a violência que se seguiu, primeiro com Masacre del 9 de abril, depois com três pinturas que retratam o transporte de rebeldes em vagões ferroviários de formas que evocam o Holocausto. As cinco imagens são a matriz a partir da qual evoluiu sua incisiva sátira política dos anos 1950.

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