The California missions, whose original church spaces and visual programs were produced by Iberian, Mexican, and Native artisans between 1769 and 1823, occupy an ambiguous chronological, geographical, and political space. They occupy lands that have pertained to conflicting territorialities: from Native nations, to New Spain, to Mexico, to the modern multicultural California. The physical and visual landscapes of the missions have been sites of complex and often incongruous religious experiences; historical trauma and romantic vision; Indigenous genocide, exploitation, resistance, and survivance; state building and global enterprise. This Dialogues section brings together critical voices, including especially the voices of California Indian scholars, to interrogate received models for thinking about the art historical legacies of the California missions. Together, the contributing authors move beyond and across borders and promote new decolonial strategies that strive to be responsive to the experience of California Indian communities and nations. This conversation emerges from cross-disciplinary relationships established at a two-day conference, “‘American’ Art and the Legacy of Conquest: Art at California’s Missions in the Global 18th–20th Centuries,” sponsored by the Terra Foundation for American Art and held at the University of California, Los Angeles, in November 2019.

Las misiones de California, cuyos espacios físicos y programas visuales originales fueron producidos por artesanos ibéricos, mexicanos e indígenas entre 1769 y 1823, ocupan un espacio ambiguo en términos cronológicos, geográficos y políticos. Se encuentran en tierras que han pertenecido a distintos grupos a lo largo del tiempo: naciones indígenas, Nueva España, México y la moderna California multicultural. Los paisajes físicos y visuales de las misiones han sido testigos de experiencias religiosas complejas y a menudo incongruentes; trauma histórico y visión romántica; genocidio indígena, explotación, resistencia y supervivencia; construcción de estados nacionales y comercio global. Esta sección de Diálogos reúne voces críticas, incluidas especialmente las de académicos indígenas de California, para cuestionar la manera en que normalmente se piensa sobre las misiones de California en lo que respecta a su legado artístico. Los autores que participan en esta conversación abordan los temas relevantes con independencia de fronteras internacionales, buscando promover nuevas estrategias decoloniales que tengan en cuenta las experiencias de las comunidades y naciones indígenas de California. Esta conversación surge de las relaciones interdisciplinarias establecidas en una conferencia de dos días, “El arte ‘americano’ y el legado de la conquista: el arte en las misiones de California entre los siglos XVIII y XX”, que fue patrocinada por la Terra Foundation for American Art y celebrada en el campus de la Universidad de California en Los Ángeles en noviembre de 2019.

As missões da Califórnia, cujas igrejas e programas visuais originais foram produzidos por artesãos ibéricos, mexicanos e nativos entre 1769 e 1823, ocupam um espaço cronológico, geográfico e político ambíguo. Elas ocupam terras pertencentes a territorialidades conflitantes: das nações nativas à Nova Espanha, ao México e à Califórnia moderna multicultural. As paisagens físicas e visuais das missões foram locais de experiências religiosas complexas e muitas vezes incongruentes; de trauma histórico e visão romântica; de genocídio, exploração, resistência e sobrevivência indígena; da construção do estado e do empreendimento global. A seção Diálogos reúne vozes críticas, incluindo especialmente as de estudiosos índios da Califórnia, para interrogar os modelos recebidos para pensar no legado das missões da Califórnia na história da arte. Juntos, os autores contribuintes vão além das fronteiras e promovem novas estratégias decoloniais que procuram responder à experiência das comunidades e nações indígenas da Califórnia. Essa conversa emerge das relações interdisciplinares estabelecidas em uma conferência de dois dias, “Arte ‘Americana’ e o Legado da Conquista: Arte nas Missões da Califórnia nos séculos XVIII a XX globais”, patrocinada pela Terra Foundation for American Art e realizada na Universidade da Califórnia, Los Angeles, em novembro de 2019.

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