The article examines Chilean muralism, looking at its role in articulating political struggles in urban public space through a visual political culture perspective that emphasizes its sociological and ideological context. The analysis characterizes the main themes and functions of left-wing brigade muralism and outlines four subpolitical phases: (i) Chilean mural painting’s beginnings in 1940–1950, especially following the influence of Mexican muralism, (ii) the development of brigade muralism for political persuasion under the context of revolutionary sociopolitical upheaval during the 1960s and in the socialist government of Allende from 1970 to 1973, (iii) the characteristics of muralism during the Pinochet dictatorship in the 1980s as a form of popular protest, and (iv) muralism to express broader social discontent during the return to democracy in the 1990s. How did the progressive popular culture movement represent, through murals, the political hopes during Allende’s government and then the political violence suffered under the military dictatorship? Several online repositories of photographs of left-wing brigade murals provide data for the analysis, which suggests that brigade muralism used murals mostly for political expression and for popular education. Visual art’s inherent political dimension is enmeshed in a field of power constituted by hegemony and confrontation. The muralist brigades executed murals to express their political views and offer them to all spectators because the street wall was within everyone's reach. These murals also suggested ideas that went beyond pictorial representation; thus, muralism was a process of education that invited the audience to decipher its polysemic elements.

El artículo examina el muralismo chileno, analizando, desde una perspectiva centrada en la cultura político-visual que resalta el contexto sociológico e ideológico, el papel de este tipo de expresión artística en la articulación de luchas políticas llevadas a cabo en espacios urbanos públicos. El análisis describe los principales temas y funciones del muralismo de izquierdas, así como cuatro fases subpolíticas: (i) los comienzos del muralismo chileno entre las décadas 1940 y 1950, en especial después de la influencia del muralismo que se hacía en México, (ii) el desarrollo del muralismo hecho con fines de persuasión política en el contexto de las acciones revolucionarias de la década de 1960 y en el gobierno socialista de Allende de 1970–1973, (iii) las características del muralismo durante la dictadura de Pinochet en la década de 1980 como forma de protesta popular y (iv) el muralismo como medio de expresión de un más amplio descontento social durante el regreso a la democracia en la década de 1990. ¿Cómo la cultura popular progresista representó, a través de los murales, las esperanzas políticas del pueblo durante el gobierno de Allende y, más adelante, durante la violencia política de la dictadura militar? El análisis, que sostiene que el muralismo sirvió principalmente como medio de expresión política y educación popular, recoge material de diversos repositorios virtuales de fotografías de murales de izquierda. El carácter esencialmente político del arte visual se entreteje con un campo de poder constituido por la hegemonía y el enfrentamiento. Las brigadas de muralistas produjeron su arte para expresar ideas políticas y presentarlas al público, que observaban los murales al pasar por la calle. Estos murales aludían igualmente a ideas más allá de la representación pictórica, y así el muralismo constituyó un fenómeno didáctico que invitó al público a descifrar sus elementos polisémicos.

O artigo examina o muralismo chileno, observando seu papel na articulação de lutas políticas no espaço público urbano, através de uma perspectiva da cultura política visual que enfatiza seu contexto sociológico e ideológico. A análise caracteriza os principais temas e funções do muralismo brigadista de esquerda e descreve quatro fases subpolíticas: (i) o início da pintura mural chilena entre 1940 e 1950, influenciada pelo muralismo mexicano, (ii) o desenvolvimento do muralismo brigadista visando a persuasão política no contexto da agitação sociopolítica revolucionária durante a década de 1960 e no governo socialista de Allende entre 1970 a 1973, (iii) as características do muralismo durante a ditadura de Pinochet nos anos 1980 como forma de protesto popular, e (iv) o muralismo para expressar um descontentamento social mais amplo durante o retorno à democracia nos anos 1990. Como esse movimento progressivo da cultura popular representou, através de murais, as esperanças políticas durante o governo de Allende e, posteriormente, a violência política sofrida sob a ditadura militar? Diversos repositórios on-line de fotografias dos murais brigadistas de esquerda fornecem dados para a análise, sugerindo que o muralismo brigadista utilizava murais principalmente para expressão política e educação popular. A dimensão política inerente às artes visuais está enredada em um campo de poder constituído por hegemonia e confronto. As brigadas muralistas executavam murais para expressar suas opiniões políticas e oferecê-las a todos os espectadores, pois os muros da rua estavam ao alcance de todos. Esses murais também sugeriam ideias que iam além da representação pictórica; assim, o muralismo foi um processo de educação que convidou o público a decifrar seus elementos polissêmicos.

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