Over the last decade, Dominican American Hollywood actress Zoe Saldaña has graced countless magazine covers and starred in numerous blockbuster films viewed worldwide. Her mixed-race body and her ability to visually represent both black and Latina identity have had broad appeal in the global marketplace. This transnational feminist cultural studies analysis of Saldaña as text argues that narratives of her racial identity as Dominican and her resulting racial malleability allow viewers to project a wide range of racialized fantasies onto her Afro-Latina body. It proposes that the fact that Saldaña’s blackness is in flux, depending on where she is read and whether she is read by US or Dominican racial logics, makes her that much more provocative to viewers. Ethnographic notes on her reception in Santo Domingo, Dominican Republic, illustrate the shifting significance of her identity as her image crosses borders. Examinations of Saldaña in print advertising, on Calvin Klein’s interactive website, and in the films Avatar (2009) and The Losers (2010) reveal how her racialized femininity can be mobilized as well as customized for viewers as they choose how to interpret her racial meaning. Saldaña’s visual ambiguity in black-and-white advertising has now been transformed into the ambiguity of exoticized nonhuman species and performed under blue and green makeup. Nevertheless, narratives about her identity that viewers carry shape how she is read and desired, even as an alien from an intergalactic future.

RESUMEN Durante la última década, la actriz de Hollywood Zoe Saldaña, dominicano-estadounidense, ha aparecido en innumerables portadas de revistas y ha protagonizado numerosas películas de gran éxito vistas en todo el mundo. Según se ha visto, su cuerpo de raza mixta y su capacidad de representar visualmente tanto la identidad negra como la latina tienen un gran atractivo en el mercado global. En el presente análisis de Saldaña como texto, que se fundamenta teóricamente en el feminismo transnacional y los estudios culturales, sostengo que las narrativas de la identidad racial de Saldaña como dominicana, y su resultante maleabilidad racial, permiten al público proyectar una gran variedad de fantasías racializadas sobre su cuerpo afrolatino. Sostengo que el hecho de que la negritud de Saldaña sea de difícil definición la hace tanto más provocativa para el público espectador, ya que depende de dónde la lean y de si la leen las lógicas raciales estadounidenses o dominicanas. Algunas notas etnográficas sobre su recepción en Santo Domingo, República Dominicana, constituyen un ejemplo de cómo cambia su identidad cuando su imagen cruza fronteras. Los análisis de Saldaña en publicidad impresa, en el sitio web interactivo de Calvin Klein y en las películas Avatar (2009) y The Losers (2010) revelan las maneras en que su feminidad racializada puede ser aprovechada y personalizada para un público que decide cómo va a interpretarla en términos raciales. La ambigüedad visual de Saldaña en la publicidad en blanco y negro ahora ha sido transformada en la ambigüedad de especies exóticas no humanas, y ha sido puesta en escena con maquillaje azul y verde. Sin embargo, las ideas preconcebidas que tiene el público sobre su identidad condicionan la manera en que se la lee y se la desea, incluso cuando hace el papel de alienígena de un futuro intergaláctico.

RESUMO Na última década, a atriz domínico-americana Zoe Saldaña apareceu na capa de inúmeras revistas e estrelou muitos filmes de sucesso exibidos em todo o mundo. Seu corpo mestiço e sua habilidade de visualmente representar a identidade tanto latina quanto negra demonstraram ter amplo apelo no mercado global. Nesta análise – proveniente dos estudos culturais transnacionais feministas – de Saldaña como texto, eu argumento que as narrativas de sua identidade racial como dominicana e sua resultante maleabilidade racial permitem que espectadores projetem um amplo espectro de fantasias racializadas sobre o seu corpo afro-latino. Eu argumento que o fato de a negritude de Saldaña estar em fluxo, dependendo de onde ela é lida e se ela é lida por lógicas raciais americanas ou dominicanas, a torna tanto mais provocativa aos espectadores. Anotações etnográficas sobre sua recepção em Santo Domingo, na República Dominicana, ilustram a mudança de significado de sua identidade à medida que sua imagem cruza as fronteiras. Averiguação sobre Saldaña em publicidade impressa, no site interativo da Calvin Klein e nos filmes Avatar (2009) e Os Perdedores (2010), revelam os modos pelos quais sua feminilidade racializada pode ser mobilizada, assim como customizada, por espectadores ao passo que eles escolhem como interpretar seu significado racial. A ambiguidade visual de Saldaña na publicidade em preto e branco é agora transformada na ambiguidade de um espécie não-humana exoticizada e performada sob maquiagem azul e verde. No entanto, narrativas sobre sua identidade que o espectador carrega informam como ela está sendo lida e desejada, mesmo como uma alienígena do futuro intergaláctico.

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